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關於睪丸癌的事實及自檢的重要性

2022年10月14日 dot 閱讀時間為八分鐘
方法 人體健康 健康身體 生病與疾病 癌症
研究表明,睪丸癌甚至可在青少年階段發病。 (圖片來源:iStock)
女性在20歲之前均會學到,為自己健康著想的最佳方法就是進行乳房自檢,以便及早發現乳癌。然而,男性卻甚少知道要自20歲起進行睪丸癌自檢。
 
大多數年輕成年男性認為,單側或雙側睪丸癌就如前列腺癌,會從 60多歲開始發病(如有的話)。但男性確診睪丸癌的平均年齡是 33 歲。此外,根據於《國際癌症期刊》(International Journal of Cancer) 發表的研究,睪丸癌甚至可在青少年階段發病:睪丸癌是 2020 年全球62個國家中15至44歲男性最常見的癌症。
 
睪丸癌的全球平均發病率為每100,000人中有1.5例。睪丸癌是排行第 20 的癌症殺手,其發病率在歐洲最高 (7.2-8.7例),其次是北美 (5-5.6例),最低為亞洲 (0.4-1.7例) 及非洲 (0.3-0.6例) 。

如何預防睪丸癌

父親或兄弟患有睪丸癌的男性為高風險人群。 (圖片來源:Getty Images)
睪丸癌無可預防,故及早發現至關重要。大多數男性在察覺到睪丸有腫塊之前,都不知道自己患癌。但睾丸癌成因未明,需要進行更多研究以確定製造精子的細胞何時及為何變成癌性腫塊。
 
睾丸癌高風險的男性群體有:
  • 患睪丸癌的男性親戚
  • 未降睪丸或隱睪症(出生前睪丸未降入陰囊)
  • 睪丸中的異常細胞,被稱為生殖細胞瘤(通常透過不孕症檢查發現)
然而,有風險因素並不代表會患睪丸癌。此外,罹患此病的男性未必是風險群體。這就是自檢至關重要的原因。

如何進行睪丸自檢

及早發現睪丸癌才能防止癌細胞擴散。癌細胞可轉移至肺部、胸部和盆骨的淋巴結,甚至頸部。
 
以下是進行睪丸自檢的步驟,最好是每月至少自檢一次。以下步驟最好在淋浴或浸浴時在溫水中進行,以使陰囊保持放鬆。
 
1. 每次檢查一個睪丸,用拇指及食指夾住並轉動睪丸。
2. 感受睪丸的背面。收集及輸送精子的精索摸起來像一條軟管。
3. 確定有否感覺到任何凸起,或堅硬、光滑、圓形的腫塊。
4. 留意大小、形狀或觸感(硬或軟)有無變化。
5. 特別留意有無疼痛的部位。
6. 檢查另一個睪丸時重複以上步驟。

可能罹患睪丸癌的六個警號

自檢對了解身體狀況而言是必要的。透過定期檢查了解身體狀況有助發現異常腫塊或注意到有部位感覺不對。如自檢後發現以下狀況,請立即諮詢醫生的意見。
 
1. 睪丸內有不痛的腫塊。
2. 睪丸腫脹(不論有無痛楚)。
3. 睪丸、陰囊或腹股溝處有痛楚或隱隱作痛。
4. 男性乳腺組織有壓痛或變化。
5. 陰囊内突然積水。
6. 腹部及/或頸部淋巴結腫大。
 
除非感到不適,否則大多數男性都因為怕尷尬而回避對陰莖、陰囊或睪丸的檢查。但睪丸腫瘤患者正正因為無疼痛而忽視病情,進一步延誤就醫。

確認睪丸腫瘤的檢查

除超聲波外,診斷睪丸癌亦可能採用胸部 X 光檢查,以確定癌症是否已擴散至肺部。醫生還可能安排 CT、CAT、MRI 或 PET 等掃描,以確定內臟是否有任何癌細胞。
 
根據美國泌尿外科學會的指引,血液檢查包括血清腫瘤標記檢測,檢測與特定類型癌症有關聯的蛋白質。血液檢測測量下列腫瘤標記的水平:
  • AFP(甲胎蛋白)
  • β-hCG( 乙型絨毛膜促性腺激素)
  • LDH(乳酸脫氫酶)
如果 hCG 及 AFP 的腫瘤標記水平正常,而體檢或超聲波檢查結果並無定論,則最好建議在六至八週內再次進行超聲波檢查。

關於睪丸癌的五個常見問題

掃描及檢查結果有助診斷癌症。但所患睪丸癌的類型需透過手術確定,而這對制定治療方案而言至關重要。睪丸腫瘤可以是精原細胞瘤(好發於30 至 50 歲的男性)或非精原細胞瘤(好發於20 多歲的男性)。
 
然而,睪丸癌有別於其他癌症,手術前無法進行活體組織檢查。反之,外科醫生需要進行睪丸切除術,切除單側或雙側睪丸。

1. 可否避免手術?

如果醫生懷疑病人患有睪丸癌,則將與患者討論治療及手術方案。

2. 為什麼無法在手術前進行活檢?

由於活檢需要切開陰囊,故手術前無法從可疑的癌細胞上提取組織樣本。由於切開陰囊或會令癌細胞擴散至陰囊及淋巴結,故醫生避免以此方式進行活檢。
 
在手術過程中,醫生會從睪丸提取組織樣本以作活檢。其後,活檢將確定睪丸中生殖細胞瘤的類型是精原細胞瘤或非精原細胞瘤。

3. 睪丸癌治療是否需要化療或放射治療?

切除睪丸後,醫生會建議進行化療或放射治療,以殺死剩餘的癌細胞。此等治療為後續治療,不可取代睪丸切除術。治療後將再進行腫瘤標記檢查,以追蹤一段時間内的治療進展。
 
患者接受睪丸癌治療後可繼續積極運動。(圖片來源:Getty Images)
患者在手術後首兩週内須避免舉起超過 10 磅(4.5 公斤)的物體及避免發生性行為,直到完全痊癒為止。醫生亦建議手術後約四週內不要運動。患者可能需時兩周至兩個月方可從睪丸切除術完全恢復。

4. 性生活方面有何影響?

許多男性均擔心睪丸癌治療會導致勃起功能障礙。但在手術後,患者在勃起方面應該沒有任何問題。如果切除淋巴結,則射精方面可能會出現問題。
 
除癌症最初帶來的精神折磨之外,由於化療會對身體產生副作用,故性慾低下的情況並不少見。完全恢復可能需要一段時間。
 
在網上支援群組中,有康復中的患者及其配偶分享,性慾會在化療後約三週內恢復。

5. 我還能生育嗎?

男士應諮詢其醫療保健顧問,以了解其生育機會。如果只有一個健康的睪丸,則生育能力應不會受影響,但癌症會增加不孕不育的風險,並導致睪酮低下及影響精子生長。然而,因為剩餘的健康睪丸及淋巴結仍會產生睪酮,故該等狀況或屬暫時。
 
雖然睪丸癌無可預防,但若在患病早期發現,則存活率很高。手術配合化療或放療,幾乎可 100% 治癒初期或早期的疾病腫瘤及 85% 的晚期腫瘤。
 
友邦保險能助你為未來發生的任何事情做好準備。其保險計劃可提供涵蓋重大疾病(包括早期癌症)的危疾保障,從而減輕精神負擔。其設有提供人壽保險並涵蓋加護病房留醫及癌症支出的保單。
 
保險是預防睪丸癌等疾病的最佳策略。請確保你與摯親將來能獲得所需的財務及醫療支援。
 
 
 
參考資料:
 
Urology Care Foundation. What is Testicular Cancer? [online] [於2022年6月6日查閱]
 
Testicular Awareness Foundation. Monthly Testicular self-exams. [online] [於2022年6月6日查閱]
 
Testicular Cancer Foundation Org. Monthly shower self-exam. [online] [於2022年6月6日查閱]
 
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American Urological Association. 2019. Diagnosis and Treatment of Early Stage Testicular Cancer: AUA Guideline (2019) [online] [於2022年6月6日查閱]
 
National Cancer Centre Singapore. Testicular Cancer - What it is. [online] [於2022年6月6日查閱]
 
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World Cancer Research Journal. 2018. Testicular cancer in the world: an epidemiological review. [online] [於2022年6月6日查閱]