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心理健康的重要性及對身體的影響

2022年10月14日 dot 閱讀時間為六分鐘
功能 心理健康 健康心態 心靈愉悅 身體健康
照顧心理健康未必是一個人的事。(圖片來源:友邦保險) 
友邦保險於2020年發表名為「Healthier Together」的研究,與亞太區的專家進行問卷調查及訪問。研究發現:人們認為關心自身的心理健康對達至身體健康至關重要。
 
研究指出對人們活出健康、長久、好生活影響對大的八個因素。在友邦保險請問卷調查受訪者確定這八個因素中最關鍵的一項時,所有市場的回答均是對未來樂觀。樂觀的定義是從在每天的生活裡發掘正面的事物,並對現在所擁有的心存快樂及感激。 
 
正面的心態包括不讓過去的負面經歷影響你的未來,但不代表面對困難時要強顏歡笑及裝作沒事。反之,你必須學習有效管理情緒的方法,改善心理健康。

壓力反應

通勤令你精神緊張?踏出地鐵後,吸一口氣,收緊身體,保持10秒,然後慢慢呼氣。(圖片來源:Getty Images) 
對未來樂觀的一種方法是預留時間來測試自己的壓力反應週期。在孖生姊妹Emily Nagoski博士及Amelia Nagoski博士合著的「Burnout: The Secret to Unlocking the Stress Cycle」中,--壓力被比喻成一條「隧道」。 在這條隧道中,你必須解決難過的感受,方可從到達隧道盡頭。
 
壓力未必對你有害。兩位Nagoski博士指出,問題是卡在(壓力隧道)中間,或「從未有機會讓身體走完整個週期」。
 
對兩位Nagoski博士而言,了解壓力源頭及壓力本身的區別至關重要。前者是令你產生壓力的事物,後者則是在你體內對感知到的任何威脅所發生的生理反應。
 
如果通勤是一種不愉快的經歷,那麽當你準備上地鐵或巴士時,你整個身體從消化系統到免疫系統都可能會進入壓力模式。下車後,你會鬆一口氣,因為壓力來源(在此例中為通勤)消失了。
 
但長遠來說,消除壓力來源並不能真正照顧自己的身體。畢竟,你會再次通勤,令你的身體再度經歷相同的狀態。你不能完全避免壓力,因此,你需要知道如何照顧自己的生理健康。

壓力下的身體徵狀

聽從自己的身體,身體會告訴你何時需要照料。當你不知所措時,你的身體會產生高於正常水平的壓力荷爾蒙,如皮質醇及腎上腺素。該等荷爾蒙讓你有力量突破難關,但如果壓力持續不斷,則身體可能會出現問題。   
 
在壓力大的情況下,你會發現身體有以下表現:
  • 頭痛
  • 肩頸痛
  • 背痛
  • 腸胃不適
  • 喉嚨腫
  • 胸悶
  • 肌肉緊張
  • 睡眠不足
  • 疲倦
有些人承受太大壓力的時候,可能會有感冒、皮疹或腸胃問題。壓力甚至可引發哮喘,並增加高血壓、心臟病發及中風的風險。
 
如果你有以上身體症狀,請諮詢你的醫生或心理健康專家。該等徵狀可能與心理健康狀態有關,但亦可能是其他潛在健康問題的徵狀。
 
長期壓力會對氣管、心血管、胃腸道及神經、生殖系統造成損害。如果你是中風、糖尿病或心臟病的高危人群,購買醫療保障保險有助緩解你應對未來的壓力。   

如何照顧你的心理健康

照顧身體健康向來對心理健康很重要。以下是你今天就能採取的三個具體步驟。

1. 擠時間做運動

運動向來被視為增進免疫系統及心理健康的方法。 (圖片來源:Getty Images) 
運動未必需要太劇烈。散步、游泳、跳舞或任何其他能提高心率的活動均可紓緩焦慮及其他與壓力相關的情緒。你可每週做三至四次運動,每日30分鐘即可。
 
神經科學家指,一次運動就能即時增加多巴胺、血清素及去甲腎上腺素等神經遞質(亦被稱為快樂化學物質),讓心情變好。

2. 每晚睡七小時

睡眠有助身體復原及恢復力量。如果你無法安眠,身心均會疲憊不堪。你可能難以集中注意力、變得健忘及易怒。此外,睡眠不足會導致皮質醇(一種令你的身體處於壓力狀態的荷爾蒙)水平上升。
 
如果你一直睡眠不足,隨之而來的高壓力水平會引致焦慮及其他情緒病。如果你已被診斷出有抑鬱症或精神健康問題,缺乏睡眠可能會令你的病徵惡化。     
 
諮詢醫生或心理健康專家的意見,助你找出失眠的原因。同時,睡前儀式有助你的身體準備入睡,告訴大腦何時放鬆。

3. 多與令你感到自在的人交往

與他人分享健康飲食能穩定血糖,並令你心情開朗。 (圖片來源:Getty Images) 
尋找可與你有意義且不加批判地交流的人。與支持你的朋友回顧自己的一天,有助應對倦怠、舒緩壓力及提高復原力。
 
對話不必是一對一的形式。與家人和朋友定期共進午餐或晚餐,有助你與人保持聯繫。聊天及聆聽有助你放鬆、不去想有壓力的事情及獲得社區互動及社交的益處。
 
當你面對巨大的壓力,很難有正面的心態。大多數時候,你也許能夠拋開負面想法,並在休息後整理自己的情緒。不過,當你有沮喪的想法時,即使沒有壓力,你的心理健康亦可能出現嚴重問題。
 
如果你的內心充斥著這些感受,以致失眠、胃口受影響或經常感到疲倦,請諮詢醫生或生理健康專家的意見。
 
 
 
參考資料:
 
AIA. AIA Healthier Together Study and Survey. [online] [於2022年6月10日查閱]
 
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